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Last Tuesday several news organizations, the Salvadoran Journalist’s Association and dozens of Salvadorans denounced in their social media accounts to have received a message from Apple alerting them that their iPhone devices were subjects of attacks by government sponsored hackers. Also, several members of the Editorial Board of the newspaper El Diario de Hoy and 12 reporters and editors of El Faro received the alert from Apple.

The message said: “Apple believes you are targeted by state sponsored attackers who are trying to compromise your iPhone. These attackers are likely targeting you individually because of who you are and what you do. If your device is compromised by a state-sponsored attacker, they might be able to remotely access your sensitive data, communications or even your camera and microphone.”

Apple’s sent out these alerts hours after it was known to have filed a suit against the Israeli company NSO Group, that produces and sells to governments their spy software “Pegasus”. In their action filed against NSO, Apple presented information about how the “Pegasus” software compromises communication devices.

NSO has been denounced in several countries to have provided their espionage-software to authoritarian governments hostile to freedom of expression and organization.

If the Salvadoran government has acquired “Pegasus”, it is not probable that it’s using it only to target users of devices made by Apple, like iPhones, iPad-tablets, and Mac computers, but also all kind of devices running with Android software, which are the most common in El Salvador, and all email and chat systems, including the ones who use encryption software.

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Apple alerta a periodistas salvadoreños sobre intervención de sus comunicaciones por parte del Estado

El pasado martes, diferentes medios de comunicación, la Asociación de Periodistas de El Salvador y docenas de otros salvadoreños informaron en sus redes sociales que recibieron mensajes de Apple, alertándolos que sus iPhone son sujetos de ataques cibernéticos por parte de atacantes patrocinados por el Estado. También varios miembros del consejo editorial de El Diario de Hoy y 12 reporteros y editores de El Faro recibieron la alerta de Apple.

El mensaje de Apple dice textualmente: «Apple cree que usted es blanco de atacantes patrocinados por el Estado que tratan de comprometer su iPhone. Es probable que lo atacan a usted en particular por lo que es y lo que hace. Si su aparato es comprometido por un atacante patrocinado por el Estado, posiblemente puedan tener acceso a sus datos sensibles, sus comunicaciones o incluso su camera y su micrófono».

La alerta de Apple fue emitida horas después de que se conociera que este día la compañía de Estados Unidos demandó a la empresa israelí NSO Group, fabricante del software de espionaje «Pegasus». 

En la denuncia, presentada en una corte federal de California, Apple dio información sobre cómo NSO Group infectó dispositivos a través del programa Pegasus y la responsabilizó de generar «vigilancia sofisticada» contra actores específicos. 

NSO ha sido denunciado en muchos países por haber vendido su software de espionaje a gobiernos autoritarios hostiles a la libertad de expresión y de organización.

Si el gobierno salvadoreño ha adquirido «Pegasus», no es probable que solo lo esté usando para penetrar las comunicaciones de los usuarios de aparatos hechos por Apple, como los iPhones, las tablets iPad y las computadoras Mac, sino igualmente todo tipo de teléfonos y computadoras que trabajan con el sistema Android, que son los más usados en El Salvador, y todos los sistemas de email y chat, incluyendo los que usan software para encriptar las comunicaciones.

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