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The law is currently under discussion and would require natural or legal persons receiving funds or support from abroad to be registered as «foreign agents» with the Ministry of the Interior, and it would confiscate 40% of those donations or income from cooperation agreements.

The project followed an announcement by the U.S. Agency for International Development (USAID) on November 4, 2021, of a «five-year, $300 million initiative to empower local organizations in El Salvador, Guatemala, and Honduras”, instead of funding the governments.

The International Convention on Civil and Political Rights (ICCPR) and the American Convention on Human Rights (ACHR), both ratified by El Salvador, state that laws may only limit the rights of freedom of expression and freedom of association when they are proportionate to achieve a legitimate aim, such as the protection of national security or the rights of others. Human Rights Watch said the bill proposed by the Bukele government includes numerous provisions that are incompatible with international human rights standards and could easily be used to restrict the work of civil society organizations and independent media and limit their access to funding.

The organization also said the law is the latest in a series of measures by the Bukele government aimed at intimidating and harassing civil society organizations.

HRW: https://www.hrw.org/es/news/2021/11/12/el-salvador-la-asamblea-debe-archivar-el-proyecto-de-ley-sobre-agentes-extranjeros

Human Rights Watch: La Asamblea debe archivar el proyecto de ‘Ley de Agentes Extranjeros’

Actualmente se está discutiendo una ley que exige que las personas naturales o jurídicas, que reciben fondos o apoyo del exterior, se inscriban como “agentes extranjeros” ante el Ministerio de Gobernación, y que se confiscaría el 40% del financiamiento que reciben.

El proyecto se presentó tras un anuncio de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) el 4 de noviembre de 2021, sobre una “iniciativa a cinco años por USD 300 millones para empoderar a organizaciones locales en El Salvador, Guatemala y Honduras”, en vez de entregar fondos a los gobiernos.

El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP) y la Convención Americana sobre Derechos Humanos (CADH), ambos ratificados por El Salvador, establecen que las leyes solamente podrán limitar los derechos a la libertad de expresión y libertad de asociación cuando ello resulte necesario y proporcional para conseguir un fin legítimo, como la protección de la seguridad nacional o los derechos de terceros. El proyecto propuesto por el gobierno Bukele incluye numerosas disposiciones que son incompatibles con los estándares internacionales de derechos humanos y podrían ser usadas para restringir el trabajo de las organizaciones la sociedad civil y los medios independientes y limitar su acceso a fondos, señaló Human Rights Watch.

La organización también dijo que esta ley es la última de una serie de medidas del gobierno de Bukele, orientadas a intimidar y hostigar a organizaciones de la sociedad civil.

HRW: https://www.hrw.org/es/news/2021/11/12/el-salvador-la-asamblea-debe-archivar-el-proyecto-de-ley-sobre-agentes-extranjeros